I ros for fotballens Jack-of-All-Trades, gjør nå et comeback

I året som Bobby Robson trener Barcelona, 1996-97, var det ikke kort fra spillerne til å prise. Hans forsvar ble marskalket av Laurent Blanc, midtbanen hans ble kontrollert av Pep Guardiola og hans spissspiss av Ronaldo, det største talentet i hans generasjon. Selv blant alle disse mestere, var imidlertid Robson veldig glad i sine jack-of-all-handler. "Luis Enrique," sa han en gang, "kan spille høyre side bak, venstre side bak, høyre midtbane, venstre midtbane, sentral midtbane. Hvis du vil, kan han spille foran. Han kan spille hvor som helst. Han er fantastisk.

I Robsons øyne var Enrique seks spillere i en, og det ga ham spesiell glede å påpeke omstendighetene rundt hans ankomst. "Jeg fikk ham gratis," vil Robson si og etterlater et tak for gevinsten, "fra Real Madrid."

Få lag hadde noen gang en spiller av Enriques allsidighet. Færre hadde fremdeles en spiller som spilte så mange roller med slik poise: Ricardo Gallego, en lagkamerat av Enriques på Real Madrid, sa at han var "et eksempel, for uansett hvor han spiller, er han på sitt beste."

Så godt som nesten alle lag så verdien av en slik spiller, et troppsmedlem som var i stand til å tilpasse seg enhver posisjon. De hadde sin egen plass i fotballens leksikon: den prosaiske “utility player” på engelsk, og den mer poetiske tuttofare (“gjør alt”) på italiensk, eller todoterreno (“all terrain”) på spansk.

Hos Alex Fergusons Manchester United fylte slike som Phil Neville, Park Ji-Sung og John O’Shea rollen som verktøyspillere. Ferguson anså sistnevnte for å være av så stor betydning i klubbens sesong 2008-09 at han på et tidspunkt smurte ham som utfordrer til årets spiller i England. Den store Liverpool-siden på slutten av 1980-tallet skrøt av Steve Nicol; Ajax-teamet som feide gjennom Europa på 1990-tallet, kunne påkalle Ronald de Boer.

For en leder var allsidighet en eiendel; for en spiller var det en fordel. Steve Watson, som spilte i alle utmarksposisjoner både for Newcastle United og Everton, visste at hans fleksibilitet gjorde ham til "ideelt dekke" som en erstatter, men følte alltid at det ga ham "en mye bedre mulighet til å komme inn i laget."

De siste årene virket det imidlertid som om nytten falt ut av moten. Når klubbene kan navngi minst sju erstattere, fremfor tre, for hvert spill, hadde ledere ikke behov for å reservere en plass på benken for noen som kunne dekke hvor som helst. Da også gruppene vokste, lærte ledere å favorisere kompetanse. De fleste elitelag ansetter to spesialister for hver stilling, med disse stillingene stadig nærmere definert. De færreste forventer at en angripende midtbanespiller vil spille inn i en innehaverrolle, mye mindre spille på fullback.

På mange måter innkapsler José Mourinho denne tankegangen. Våren 2016, da han gikk med på å erstatte Louis van Gaal i Manchester United, befalte Mourinho klubbens konserndirektør, Ed Woodward, å signere fire spillere, hver av dem utpekte en bestemt rolle: Paul Pogba, Eric Bailly, Henrikh Mkhitaryan og Zlatan Ibrahimovic.

"Som du vet, spesielt de med mer syn, er jeg en leder som liker spesialister," forklarte Mourinho den gangen. "Jeg er tydelig med min tilnærming og modell av spillere." På det meste, sa han, liker han "en eller to multifunksjonelle spillere," fordi "du trenger alltid noen som kan gi deg en hånd."

I et slikt miljø bør det da ikke være noen overraskelse at spillerne i økende grad er opptatt av å definere seg som spesialister. Alex Oxlade-Chamberlain siterte for eksempel et ønske om å spille i sin favoriserte sentrale midtbanerolle da han begynte i Liverpool, og Aaron Ramsey kom med samme suksess til Arsène Wenger, Arsenal-manageren, med mer suksess.

"Noen gutter, de vil bare spille i en posisjon," sa Guardiola, nå manager i Manchester City, nylig. "De sier at de ikke er komfortable i en annen." Fotball, det ser ut til, har ikke lenger mye rom eller mye matlyst for jack-of-all-handel.

Chelsea på Stamford Bridge, takket ikke en liten del til prestasjonen til Fabian Delph - som har brukt mye av sin karriere som midtbanespiller - på venstreback. "Han viste oss," sa Guardiola. "Det er ikke lett når en manager gir deg en mulighet til å spille i en posisjon du aldri har spilt før, så det betyr mye. Jeg er så glad for ham. ”

Det er det samme på tvers av Manchester i United, der Mourinho, for all sin velkjente preferanse for spesialister, ikke gleder seg over liten suksess med Antonio Valencia og Ashley Young, oppdratt som wingers, som hans to fullbacks. Hos Liverpool ble midtbanespiller James Milner varamedlem som venstreback store deler av forrige sesong.

Det er ikke bare fullbacks. Hos Barcelona spiller Javier Mascherano, en defensiv midtbanespiller for Argentina, i sentralt forsvar, mens Sergi Roberto har vunnet ros for sin evne til å fylle så mange som åtte stillinger. Bayern München bruker Javi Martínez som forsvarer og midtbanespiller, mens Guardiolas inngripen sikret Philipp Lahm ble reimaginert som midtbanespiller i stedet for en forsvarer de siste årene før han gikk av. David Alaba blir ofte brukt som venstreback, men kan også spille over midtbanen.

Hvis noe, er allsidigheten enda mer en forutsetning, både blant eliten og de mindre lysene. Da Stoke City signerte Eric-Maxim Choupo-Moting i sommer, var det hans evne til å spille over frontlinjen som overtalte Stoke-manageren, Mark Hughes, til å gjøre sitt trekk. Han hadde spesifikt gitt speiderteamet i oppdrag å finne en fremover komfortabel i flere roller. For noen går faktisk fotball utover de tradisjonelle, stramme definisjonene av stillinger. Moderne systemer og taktikker krever at spillerne fyller et hvilket som helst antall roller i løpet av et gitt spill, og skifter mellom plikter slik situasjonen krever. “Hvem bestemmer selv stillingene?” Sa Jurgen Klopp, Liverpool-sjefen. “Hvis du er en venstreback, begynte du kanskje som venstrevinger. En sentral forsvarer kan ha startet som nr. 6.

Tidligere «
neste »